viernes, 24 de junio de 2011

Discos Flash

El futuro de los discos rígidos parece estar cambiando. En efecto, el aumento de las capacidades de las memorias de estado sólido, básicamente las de tipo FLASH como las que se encuentran en los pendrives están aumentando en forma exponencial, existiendo ya discos de hasta 32 GB totalmente en estado sólido (son una gran memoria FLASH, sin platos ni cabezales) e inclusive algunos fabricantes están comenzando a incluir en los discos convencionales un par de GB de memoria FLASH para alojar los archivos de arranque, o para que el sistema operativo efectúe la hibernación en esta zona del disco, reduciendo el consumo de la computadora.

Evidentemente, falta recorrer bastante camino todavía, dado que las dos tecnologías que se utilizan masivamente para la construcción de memorias FLASH (NOR y NAND) presentan algunas desventajas respecto de los discos rígidos, como por ejemplo elevados tiempos de accesos en algunos casos, bajo numero de ciclos de lecto/escritura, mayor costo por MB de capacidad, entre otros. Pero si se mira atrás, se puede ver que problemas similares que parecían insalvables fueron resueltos rápidamente, lo que permite prever que en un futuro no muy lejano, los discos rígidos serán estructuras muy diferentes a las actuales.

Sin embargo las ventajas son innumerables:

 Menor disipación térmica
 Menores posibilidades de avería
 Sumamente silenciosos
 Menor consumo
 Posibilidad de reducir el tamaño de los discos
 Importante reducción del peso
 Mayor tolerancia ante desaceleraciones bruscas y golpes
 Mayor seguridad en la conservación de datos

De momento el mercado de las portátiles de pequeño tamaño (netbook) parece ser su mejor mercado, ya que para este tipo de computadoras, normalmente con problemas de ventilación por su reducido tamaño y diseño, y el hecho de su propia movilidad, que implica un alto riesgo de movimientos bruscos y golpes, aunque sean leves (basta con ver la alta incidencia de problemas en los discos rígidos de las portátiles), hacen que este tipo de discos sea el ideal.