miércoles, 16 de noviembre de 2011

¿Qué son las Cookies?

¢Es un fragmento de información que se almacena en el disco rígido del visitante de una página web a través de su navegador, a petición del servidor de la página. Esta información puede ser luego recuperada por el servidor en posteriores visitas.
 
¢Al ser el protocolo HTTP incapaz de mantener información por sí mismo, para que se pueda conservar información entre una página vista y otra (como login de usuario, preferencias de colores, etc), ésta debe ser almacenada, ya sea en la URL de la página, en el propio servidor, o en una cookie en la computadora del visitante.
 
¢De esta forma, las cookies facilitan:
Llevar el control de usuarios: cuando un usuario introduce su nombre de usuario y contraseña, se almacena una cookie para que no tenga que estar introduciéndolas para cada página del servidor. Sin embargo una cookie no identifica a una persona, sino a una combinación de computadora y navegador.
Conseguir información sobre los hábitos de navegación del usuario, e intentos de spyware, por parte de agencias de publicidad y otros. Esto puede causar problemas de privacidad y es una de las razones por la que las cookies tienen sus detractores.
 
¢Un usuario puede normalmente elegir entre las opciones del navegador si las cookies deberían ser utilizadas o no. Algunas opciones de configuración pueden ser:
Las cookies no se aceptan nunca.
El navegador pregunta al usuario si se debe aceptar cada cookie.
Las cookies se aceptan siempre.
 
¢El navegador también puede incluir la posibilidad de especificar mejor qué cookies tienen que ser aceptadas y cuáles no. En concreto, el usuario puede normalmente aceptar alguna de las siguientes opciones:
Rechazar las cookies de determinados dominios
Rechazar las cookies de terceros
Aceptar cookies como no persistentes (se eliminan cuando el navegador se cierra)
Permitir al servidor crear cookies para un dominio diferente.
Además, los navegadores pueden también permitir a los usuarios ver y borrar cookies individualmente.