jueves, 9 de junio de 2011

Medios de red

La comunicación a través de una red es transportada por un medio. El medio proporciona el canal por el cual viaja el mensaje desde el origen hasta el destino.

Las redes modernas utilizan principalmente tres tipos de medios para interconectar los dispositivos y proporcionar la ruta por la cual pueden transmitirse los datos. Estos medios son:

  • ­    hilos metálicos dentro de los cables,
  • ­    fibras de vidrio o plásticas (cable de fibra óptica), y
  • ­    transmisión inalámbrica.

La codificación de señal que se debe realizar para que el mensaje sea transmitido es diferente para cada tipo de medio. En los hilos metálicos, los datos se codifican dentro de impulsos eléctricos que coinciden con patrones específicos. Las transmisiones por fibra óptica dependen de pulsos de luz, dentro de intervalos de luz visible o infrarroja. En las transmisiones inalámbricas, los patrones de ondas electromagnéticas muestran los distintos valores de bits.

Los diferentes tipos de medios de red tienen diferentes características y beneficios. No todos los medios de red tienen las mismas características ni son adecuados para el mismo fin. Los criterios para elegir un medio de red son:

  • ­    la distancia en la cual el medio puede transportar exitosamente una señal,
  • ­    el ambiente en el cual se instalará el medio,
  • ­    la cantidad de datos y la velocidad a la que se deben transmitir, y
  • ­    el costo del medio y de la instalación.